Αρχαιολογία,Ιστορία Μινωικής Ζάκρου,Ευρήματα Μινωικού Παλατιού

Στην Κατω Ζάκρο βρίσκονται τα ερείπια της αρχαίας Μινωικής πόλης της Ζάκρου και αποτελούν σήμερα σημαντικό αρχαιολογικό χώρο του Μινωικού πολιτισμού. Θεωρείται ότι υπήρξε ένα από τα τέσσερα κύρια διοικητικά κέντρα των Μινωιτών, ενώ το προστατευμένο λιμάνι της και η στρατηγική της θέση την κατέστησαν σημαντικό εμπορικό κέντρο για το εμπόριο προς τα ανατολικά.

Στην πόλη κυριαρχούσε το παλάτι της Ζάκρου, το οποίο κτίστηκε το 1900 π.Χ. περίπου, ξανακτίστηκε το 1600 π.Χ περίπου και καταστράφηκε το 1450 π.Χ μαζί με τα υπόλοιπα κύρια κέντρα του Μινωικού πολιτισμού. Σήμερα τα ερείπια του παλατιού είναι εμφανή και επισκέψιμα, καθιστώντας τη Ζάκρο δημοφιλή τουριστικό προορισμό.Ζάκρος Μινωικό Ανάκτορο,Αρχαιολογικός Χώρος Ζάκρου

Ο Αγγλος ναύαρχος Th. Spratt στα μέσα του 19ου αιώνα, στο βιβλίο του “Travels in Crete” αναφέρει ότι είδε στην περιοχή ερείπια, ενώ στα τέλη του περασμένου αιώνα οι Ιταλοί αρχαιολόγοι F. Halbherr και L. Mariani και ο Αγγλος Α. Evans έκαναν δοκιμαστικές έρευνες μικρής κλίμακας στην περιοχή. Το 1901 γίνονται οι πρώτες συστηματικές ανασκαφές από την Αγγλική Αρχαιολογική Σχολή με επικεφαλής τον D. G. Hogarth, ο οποίος ανασκάπτει δύο αποθέτες και σπίτια που δέχτηκαν καταστροφές κατά τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο Hogarth έφτασε κοντά στα όρια του ανακτόρου χωρίς όμως να το αποκαλύψει.

Το 1961 μερικά χρυσά κοσμήματα που δόθηκαν ως “δώρο” από χωρικό στο γιατρό Γιαμαλάκη και εργασίες διαμόρφωσης στην περιοχή που έφεραν στο φως ογκόλιθους και ξίφος, , ώθησαν τον Ν. Πλάτωνα να αρχίσει ανασκαφές με τη χρηματοδότηση των Aμερικανών L. και H. Pomerance αποκαλύπτοντας το ανάκτορο και την πόλη γύρω από αυτό.

Περισσότερα από 30 χρόνια ανασκαφών σε 25.000 τ.μ. έφεραν στο φως μια πυκνοκατοικημένη μινωική πόλη με ανεπτυγμένο οδικό δίκτυο, οικοδομικά τετράγωνα κι ένα ανάκτορο του επιπέδου Μαλίων, Φαιστού και Κνωσού.

Τα ευρήματα της Ζάκρου βρίσκονται στο Αρχαιολογικό Μουσείο του Ηρακλείου, ενώ κάποια από αυτά εκτίθενται και στα μουσεία της Σητείας και του Αγίου Νικολάου.

Στο μουσείο της Σητείας εκτίθενται γιγάντια πιθάρια, πλήθος διακοσμημένων αγγείων και σκευών, ένας πίθος με έγχρωμη διακόσμηση, κομψοτεχνήματα μικροτεχνίας. Η προθήκη 16 περιλαμβάνει ένα θαυμάσιο σύνολο πινακίδων της Γραμμικής Γραφής Α από το αρχειοφυλάκειο του ανακτόρου.

Εκείνο που χαρακτηρίζει το παλάτι στη Ζάκρο είναι ο πλούτος και η ποιότητα των ευρημάτων που έφερε στο φως η ανασκαφή. Ενα πλήθος από σπουδαία αγγεία, ορισμένα από τα οποία μοναδικά, στην κατηγορία των ρυτών.
Ενα από αυτά τα ρυτά (δηλαδή, τα αγγεία χοής), μοναδικό από κάθε άποψη, γιατί εκτός των άλλων απεικονίζει με λεπτομέρειες ένα Ιερό Κορυφής, «περιγράφοντας» στην ουσία για πρώτη φορά πως ακριβώς είναι ένα τέτοιο μινωικό ιερό, έχει πίσω του και μια περιπετειώδη ιστορία, που την προσδιορίζει και αυτή με ακρίβεια το ίδιο το αγγείο, με τον τρόπο που βρέθηκαν τα κομμάτια του, όπως παρατηρεί και ο Paul Faure στο βιβλίο του «Η ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ ΖΩΗ ΣΤΗΝ ΚΡΗΤΗ ΤΗ ΜΙΝΩΙΚΗ ΕΠΟΧΗ».

Το ανάκτορο της Ζάκρου είναι το τέταρτο σε μέγεθοςτης Μινωικής Κρήτης. Βρισκόταν σε σημαντικό στρατηγικό σημείο, σε ασφαλισμένο κολπίσκο, και ήταν κέντρο εμπορικών ανταλλαγών με τις χώρες της Ανατολής, όπως φαίνεται από τα ευρήματα (χαυλιόδοντες ελέφαντα, φαγεντιανή, χαλκός κλπ). Εχει δύο κύριες οικοδομικές φάσεις: το παλαιότερο κτίσθηκε το 1900 π.Χ. περίπου, ενώ το νεώτερο γύρω στο 1600 π.Χ. και καταστράφηκε όπως και τα άλλα κέντρα της Μινωικής Κρήτης, στα 1450 π.Χ. Το ανάκτορο αποτέλεσε το κέντρο διοίκησης, θρησκείας και εμπορίου. Το περιστοίχιζε η πόλη.

Ο αρχαιολόγος Νίκος Πλάτωνας, ερευνώντας για τον Νεκροταφείο της πόλης, οδηγήθηκε στο διπλανό φαράγγι,που συνδέει τη Ζάκρο με την Κάτω Ζάκρο. Εκεί ανακάλυψε ανακάλυψε ταφές σε μικρά σπήλαια, στα πλαινά τοιχώματα του φαραγιού, και γι’αυτό το ονόμασε «Φαράγγι των Νεκρών.

Κάτω Ζάκρος Μινωικό Ανάκτορο,Ζάκρος Αρχαιολογικός Χώρος,Ανατολική Κρήτη,Ιστορία Μινωικής Ζάκρου